29 enero 2017

LA DIPLOMACIA DE LA TRAMPA DE ENDEUDAMIENTO DE CHINA China’s Debt-Trap Diplomacy

Raras veces encontramos artículos capaces de presentarnos una radiografía de nuestro inminente futuro de modo tan contundente...
 (CZ)


LA DIPLOMACIA DE LA TRAMPA DE ENDEUDAMIENTO DE CHINA

Brahma Chellaney
Brahma Chellaney, Profesor de Estudios Estratégicos en el Centro de Investigación sobre Políticas de Nueva Delhi y miembro de la Academia Robert Bosch de Berlín, es autor de nueve libros, entre ellos Asian Juggernaut, Water: Asia's New Battleground y ….

Enero 23, 2017

 

NUEVA DELHI - Si hay una cosa en la que los líderes de China realmente sobresalen, es el uso de herramientas económicas para promover los intereses geoestratégicos de su país. A través de su iniciativa "un cinturón, una carretera" de un billón de dólares, China está apoyando proyectos de infraestructura en países en desarrollo estratégicamente ubicados, a menudo extendiendo enormes préstamos a sus gobiernos. Como resultado, los países se están quedando atrapados en una trampa de deuda que los deja vulnerables a la influencia de China.

Por supuesto, extender préstamos para proyectos de infraestructura no es inherentemente malo. Pero los proyectos que China apoya a menudo no tienen por objeto apoyar la economía local, sino facilitar el acceso de China a los recursos naturales o abrir el mercado para sus productos de exportación de bajo costo y de mala calidad. En muchos casos, China incluso envía a sus propios trabajadores de la construcción, minimizando el número de puestos de trabajo locales que se crean.

Varios de los proyectos que se han completado ahora están sangrando dinero. Por ejemplo, el Aeropuerto Internacional Mattala Rajapaksa de Sri Lanka, inaugurado en 2013 cerca de Hambantota, ha sido calificado como el más vacío del mundo. Del mismo modo, el puerto Magampura Mahinda Rajapaksa de Hambantota permanece prácticamente inactivo, al igual que el puerto multimillonario de Gwadar en Pakistán. Para China, sin embargo, estos proyectos están funcionando exactamente como es requerido: los submarinos de ataque chinos han atracado dos veces en los puertos de Sri Lanka, y dos buques de guerra chinos han sido puestos recientemente al servicio de seguridad del puerto de Gwadar.

En cierto sentido, es incluso mejor para China que los proyectos no salgan bien. Después de todo, cuanto más pesada sea la carga de la deuda para los países más pequeños, mayor será la propia ventaja de China. China ya ha utilizado su poder para presionar a Camboya, Laos, Myanmar y Tailandia para que bloqueen una posición unida de la ASEAN [compuesta por 10 países miembros: Malasia, Indonesia, Brunéi, Vietnam, Camboya, Laos, Myanmar, Singapur, Tailandia, Filipinas, CZ] contra la agresiva persecución de China de sus reivindicaciones territoriales en el Mar de China Meridional.

Además, algunos países, abrumados por sus deudas con China, se ven obligados a venderle participaciones en proyectos financiados por China o entregar su gestión a empresas estatales chinas. En los países económicamente riesgosos, China ahora exige una participación mayoritaria. Por ejemplo, China firmó un acuerdo con Nepal este mes para construir otra presa mayoritariamente de propiedad china, con su empresa estatal China Three Gorges Corporation que asume una participación del 75%.

Como si eso no fuera suficiente, China está tomando medidas para asegurar que los países no puedan escapar de sus deudas. A cambio de reestructurar el pago, China está exigiendo a los países que le adjudiquen contratos para proyectos adicionales, haciendo así interminables sus crisis de deuda. En octubre pasado, China condonó $ 90 millones de la deuda de Camboya, sólo para asegurar nuevos contratos importantes.


Algunas economías en desarrollo están lamentando su decisión de aceptar préstamos chinos. Las protestas han estallado sobre el desempleo generalizado, supuestamente causado por el dumping chino de bienes, que está matando a la manufactura local, y exacerbada por la importación de trabajadores de China para sus propios proyectos.

Nuevos gobiernos en varios países, de Nigeria a Sri Lanka, han ordenado investigaciones a los gobernantes anteriores sobre presuntos sobornos chinos. El mes pasado, el embajador de China en Pakistán, Zhao Lijian, estuvo involucrado en un mensaje de Twitter con periodistas paquistaníes sobre acusaciones de corrupción relacionada con proyectos y el uso de presos chinos como trabajadores en Pakistán (no una nueva práctica para China). Zhao describió las acusaciones como "sin sentido".

En retrospectiva, los diseños de China pueden parecer obvios. Pero la decisión de muchos países en desarrollo de aceptar préstamos chinos fue, en muchos aspectos, comprensible. Desatendidos por los inversores institucionales, tenían grandes necesidades de infraestructura no satisfechas. Por lo tanto, cuando China apareció, prometiendo inversión benévola y crédito fácil, estaban todos disponibles. Sólo quedó claro después que los objetivos reales de China eran la penetración comercial y el apalancamiento estratégico; para entonces, era demasiado tarde, y los países estaban atrapados en un círculo vicioso.

Sri Lanka es la muestra A de la diplomacia de la trampa del endeudamiento de China. Aunque pequeño, el país está estratégicamente ubicado entre los puertos orientales de China y el Mediterráneo. El presidente chino, Xi Jinping, ha declarado que es vital para completar la Ruta de la Seda marítima.

China comenzó a invertir fuertemente en Sri Lanka durante el gobierno cuasi autocrático de nueve años del presidente Mahinda Rajapaksa, y China protegió a Rajapaksa en las Naciones Unidas de las acusaciones de crímenes de guerra. China se convirtió rápidamente en el principal inversor y prestamista de Sri Lanka, y su segundo socio comercial más importante, lo que le dio un gran apalancamiento diplomático.

Fue como navegar con viento en popa para China, hasta que Rajapaksa fue derrotado inesperadamente en las elecciones de principios de 2015 por Maithripala Sirisena, quien había hecho campaña en la promesa de liberar a Sri Lanka de la trampa de deuda china. Fiel a su palabra, suspendió el trabajo en los principales proyectos chinos.

Pero ya era demasiado tarde: el gobierno de Sri Lanka ya estaba al borde del default. Sri Lanka no tuvo más remedio que "volverse y abrazar de nuevo a China". Sirisena, que necesitaba más tiempo para pagar los viejos préstamos, así como un nuevo crédito, aceptó una serie de demandas chinas, reiniciando iniciativas suspendidas, como la ciudad portuaria de Colombo, de 1.400 millones de dólares, y otorgando nuevos proyectos a China.

Sirisena también acordó recientemente vender una participación de 80% en el puerto de Hambantota a China por aproximadamente 1.100 millones de dólares. Según el embajador de China en Sri Lanka, Yi Xianliang, también se está discutiendo la venta de participaciones en otros proyectos, para ayudar a Sri Lanka a "resolver sus problemas financieros". Ahora Rajapaksa está acusando a Sirisena de otorgar concesiones indebidas a China.

Al integrar sus políticas extranjeras, económicas y de seguridad, China está avanzando en su objetivo de crear una esfera hegemónica de comercio, comunicación, transporte y vínculos de seguridad. Si los estados son recargados con niveles onerosos de deuda como resultado, sus aflicciones financieras sólo ayudan a los diseños neocoloniales de China. Los países que aún no están atrapados en la trampa de la deuda de China deben tomar nota - y tomar las medidas que sean necesarias para que puedan evitarlo. 

(Project Syndicate)

[Traducción: Carlos Rodrigo Zapata]


Link a versión original en inglés de Brahma Chellaney China’s Debt-Trap Diplomacy:
https://www.project-syndicate.org/commentary/china-one-belt-one-road-loans-debt-by-brahma-chellaney-2017-01?utm_source=Project+Syndicate+Newsletter&utm_campaign=c9b1fb42c8-trump_plot_against_america_1_29_2016&utm_medium=email&utm_term=0_73bad5b7d8-c9b1fb42c8-93755777